La leyenda del gato de la suerte

Hace trescientos años una fuerte tormenta sorprendió al señor Naotaka mientras cabalgaba por su distrito, al oeste de Tokio. El gobernador buscó refugio bajo un enorme árbol y, mientras trataba de no calarse hasta los huesos, se fijó por primera vez en un viejo y derruido templo cercano. Las paredes tenían agujeros y las enredaderas trepaban por los muros; por eso a Naotaka le sorprendió que un pequeño gato le hiciera señas desde el quicio de la puerta, como invitándole a cobijarse con él. Por supuesto, no tenía forma de saber que el gato se llamaba Tama y que había acompañado fielmente al sacerdote durante largos años de pobreza. Sin pensarlo dos veces, el gobernador abandonó el árbol y corrió hasta el viejo templo. Justo en ese instante, justo cuando el gobernador llegaba al templo, un colosal relámpago cayó sobre el árbol y lo partió hasta las raíces. Naotaka, asombrado, comprendió en el acto que el pequeño gato le había salvado la vida, y desde entonces dedicó parte de su gran fortuna a restaurar el templo y a hacerlo prosperar. Muchos años después, cuando Tama murió de viejo, fue enterrado con grandes honores y se construyó una estatua que lo representaba llamando a Naotaka con su zarpa.

Y este es, según dice la leyenda, el origen de las estatuillas japonesas llamadas maneki neko, el gato de la suerte (aunque literalmente significa “gato que llama” por estar invitando a alguien a acercarse). A veces tiene levantada su zarpa izquierda, y en ese caso se dice que atraerá a los clientes al negocio; si tiene levantada su pata derecha, llama a la riqueza, la suerte o la fortuna.

 

 

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